odynokiy (odynokiy) wrote,
odynokiy
odynokiy

Categories:

“Земля Санникова” по-американски: остров, который никогда не существовал...

500566-Luke-Spencer-primary.jpg

В архивах Американского географического общества есть старая карта столетней давности с довольно необычным секретом. К северу от Гренландии на ней показан маленький крючкообразный островок, названный “Земля Крокера” (Crocker Land), а под ним слова: “Найден Пири в 1906 году”.
Пири — это, конечно, знаменитый полярный исследователь конца XIX — начала XX вв. Считается, что Роберт Пири первым в истории достиг Северного Полюса. А вот с островом, который он якобы нашел, что-то совсем не так. Его никогда не существовало. Пири он пригрезился из морозного арктического воздуха…

500566-GettyImages-3296278.jpg

К 1906 году Пири был уже настоящим “полярным волком”, принявшим участие в пяти экспедициях в Арктику. Одержимый желанием оказаться первым человеком на Северном полюсе, он летом 1905 года отправился из Нью-Йорка на ультрасовременном ледоколе “Рузвельт”, названном в честь его главного спонсора — президента Теодора Рузвельта.

Цель ступить на северную “верхушку мира” окончилась неудачей. Пири утверждал, что он подошел к полюсу на расстояние в 175 миль (это заявление до сих пор оспаривается многими исследователями), но вынужден был вернуться из-за штормов и нехватки запасов.
По возвращении Пири тут же стал планировать следующую экспедицию, однако его финансовые ресурсы были подорваны. По всей видимости, полярник решил обратиться за средствами к одному из своих прежних покровителей, Джорджу Крокеру, финансисту из Сан-Франциско, пообещав назвать его именем еще не открытую землю.

В своей книге “Вблизи Полюса” (1907 год) Пири писал, что в течение экспедиции 1906 года он обнаружил “неясные очертания белых вершин” неизвестной земли к северо-западу от Мыса Томаса Хаббарда, одной из самых северных частей Канады. Пири назвал эту землю “Островом Крокера” в честь своего благотворителя в надежде получить 50 тысяч долларов на экспедицию. Однако эти усилия оказались напрасными — Крокер вложил свои капиталы в восстановление Сан-Франциско, пострадавшего от землетрясения 1906 года. Пири обратился за помощью к Национальному географическому обществу, и в итоге 6 апреля 1909 года, по собственному признанию, достиг наконец Северного полюса. “Наконец-то я на полюсе!!! — писал исследователь в своем дневнике. — К нему стремились в течение трех столетий, а я отдал поискам 23 года”.

Пири недолго праздновал победу. Вернувшись домой, он обнаружил, что на открытие Северного полюса претендует также Фредерик Кук, служивший в экспедиции Пири в 1891 году. Он утверждал, что достиг полюса на целый год раньше своего бывшего руководителя. Со временем огонь этого спора разгорался все ярче и ярче, причем Земля Крокера также была вовлечена в его орбиту. Кук утверждал, что во время своей экспедиции к полюсу не нашел никакого острова там, где он должен был быть.


Сторонники Пири предприняли ответный выпад: один из участников экспедиции 1909 года, Дональд МакМиллан, объявил, что он готов возглавить “морской поход” в целях доказать существование Земли Крокера. Нужно также вспомнить, что к тому времени на карте мира почти не осталось неизвестных мест, и гипотетическая Земля Крокера могла стать той самой последней землей, куда не ступала еще нога человека.

В июле 1913 года экспедиция МакМиллана отправилась из Бруклинского порта: экипаж взял с собой ездовых собак, повара, кинокамеру и радио оборудование, которое должно было транслировать прямой репортаж с острова.

Путешествие не задалось с самого начала. Корабль МакМиллана, “Диана”, налетел на скалы на пути к Гренландии по вине напившегося капитана. Предводитель экспедиции переехал на другой корабль, “Эрик”. В самом начале 1914 года исследователи начали долгий переход на санях по замерзшему океану из гренландского поселка Иита в одно из самых негостеприимных и суровых мест на Земле в поисках острова-фантома.
Чем дольше продолжалось это бесцельное скитание в собачьих упряжках по ледяным просторам Арктики, тем меньше мужества и веры оставалось в сердцах команды МакМиллана. В своей книге 1918 года “Четыре года на Белом севере” предводитель экспедиции писал “Мы неустанно и терпеливо, день и ночь исследовали каждый фут пространства, но ничего не нашли”.


Но вдруг, в один из апрельских дней, 25-летний курсант Американских ВМС Фитцхью Грин вернул экспедиции надежду. Позже МакМиллан писал: “…он вышел на улицу из иглу, и внезапно ворвался обратно в крайнем возбуждении с криками “Нашли, нашли!”. Во главе с Грином мы забрались на самый высокий из окрестных холмов. Да, все сомнения отпали. Боже праведный! Это была земля! Холмы, долины, снежные пики — и все это простиралось на половину линии горизонта”.

Но славные перспективы открытия долгожданной Земли Крокера быстро испарились в морозном воздухе. “Я обратился к Пиавату, — так называл МакМиллан эскимосского проводника экспедиции. — Тот несколько минут внимательно вглядывался в горизонт, после чего сразил меня всего одним словом — poo-jok, что на их языке означает что-то среднее между туманом и мороком”. Экспедиция направилась к “земле”, но та меняла свои очертания в зависимости от угла зрения и количества солнечного света, пока и вовсе не исчезла. Через несколько дней стало окончательно ясно, что находка Грина оказалась миражом, полярной фата-морганой. Свет, преломляясь в морозном воздухе, создает иногда мистические изображения гор, островов и даже кораблей.
Фата-моргана — распространенное явление в полярных областях, но мог ли мираж обмануть такого исследователя, как Пири? “Мы выпили горячего чая, подкрепились пеммиканом и стали размышлять, — писал МакМиллан. — Мог ли Пири со всем его немалым опытом совершить такую ошибку? Неужели один и тот же мираж пригрезился и нам, и ему восемь лет назад? Судя по записям Пири, Земля Крокера должна быть примерно в 120 милях от берега. Мы проехали уже больше 100 миль, но на горизонте пусто”. Экспедиции пришлось признать то, чего ее членам не могло присниться даже в кошмарном сне, и вернуться ни с чем. “Мои мечты последних 4 лет так и остались мечтами, надежды обернулись горьким разочарованием”, — писал МакМиллан. Однако это было только началом испытаний.


МакМиллан отправил Фитцхью Грина и эскимосского гида Пиугааттога на запад, чтобы найти путь обратно, в базовый лагерь в Иите. Они застряли во льдах, где одна из их собачьих упряжек погибла. В борьбе за вторую упряжку Грин двумя выстрелами убил эскимоса, о чем без особых угрызений совести сообщил в своем дневнике. Вернувшись в экспедицию, он признался в этом МакМиллану, который вместо того, чтобы рассказать обо всем команде эскимосов, придумал историю о том, что Пиугааттога пропал в пурге.

МакМиллан и еще несколько членов его экспедиции проведут в ледяном плену Гренландии несколько лет, пока в 1917 году их не спасет пароход “Нептун”.

И все-таки экспедиция не прошла совсем уж даром. Ее члены успели изучить ледники, приливы и отливы, культуру эскимосов и многое другое. Помимо команды, домой приехали 5000 фотоснимков, тысячи образцов и один из самых первых фильмов, снятых в Арктике.

Нам неизвестно, состоялась ли встреча МакМиллана с Пири после экспедиции, и попытался ли тот узнать у знаменитого полярника, что именно он видел в 1906 году. Когда новости о неудаче экспедиции достигли Соединенных Штатов, Пири рассказал, что поиски земли в Арктике сопряжены с огромными трудностями. “На большом расстоянии айсберг с фрагментами земли и камней можно принять за скалу или фьорд, а плотные низкие облака над водой — за землю”, — говорил он репортерам. Однако он продолжал настаивать на том, что “физические индикаторы и теория” говорят о том, что в этом районе должна быть большая масса суши.
Сам Крокер не дожил до того времени, когда его имя было увековечено в названии мистического острова — в 1909 году, еще до старта экспедиции МакМиллана, он умер от рака желудка.
Последние надежды найти Землю Крокера были развеяны в 1938 году, когда Арктическая экспедиция Макгрегора окончательно установила отсутствие какой-либо суши в этом месте, непосредственно проплыв по нему.
PORTULAN.RU, Mental Floss

Tags: Земля Крокера, Пири
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 2 comments